¿CÓMO NOS ENGAÑAN CON LOS ALIMENTOS FUNCIONALES?

alimento funcional

Si no cuidas tu cuerpo, ¿dónde tienes pensado vivir? – Jim Rohn

¿Cómo nos engañan con los alimentos funcionales?

En el artículo anterior traté sobre la inutilidad en la mayoría de los casos del consumo de suplementos/complementos.

En este me gustaría demostrar como el consumo de alimentos cuya función es similar a la de esos otros productos son consumidos más de lo que nos pensamos, incluso sin que lo sepamos.

Y como pueden ser, más si cabe, más inútiles que los anteriores.

¿Qué son los alimentos funcionales?

Los alimentos funcionales surgieron por primera vez en Japón en los años 80, según el “International Life Sciences Institute” son aquellos que le confieren al consumidor una determinada propiedad beneficiosa para la salud, independientemente de sus propiedades puramente nutritivas.

La idea era clara, modificar alimentos de consumo habitual para mejorar la salud de la población, se podía hacer de 5 maneras:

  • Eliminación de un componente perjudicial (sin lactosa o sin gluten).
  • Incrementar la concentración de un componente ya existente (leches enriquecidas en calcio).
  • Añadir un ingrediente que no se poseía previamente (como el Actimel)
  • Sustituir un ingrediente con efectos perjudiciales por otro (grasas por hidratos de carbono).
  • Alterando absorción de algún componente (mantequillas o yogures que impiden absorción de colesterol).

Pero de nuevo, ¿tan mala es nuestra alimentación para estar constantemente poniéndole parches? ¿tan difícil es comer bien?

Vale que la pirámide nutricional es nefasta, es errónea y transmite mal la información, pero aun así en la población española no se han detectado graves déficits nutricionales, solo en zinc, ácido fólico y vitamina D.

Basados en el nutricionismo

El nutricionismo nos expresa la idea de que el valor nutricional de la comida es la suma de todos sus nutrientes individuales.

Pero el todo es más que la suma de sus partes, este nutricionismo no tiene en cuenta las interacciones entre diferentes nutrientes que ocurren dentro de un alimento, ni el contexto de la dieta o del individuo.

Ya os puse el ejemplo en el artículo anterior sobre las vitaminas sintéticas y naturales, parecen iguales pero no lo son al no estar empaquetadas igual, lo mismo ocurre con una fruta y su zumo.

Hecha la ley, hecha la trampa

A partir de ahora hablaremos de Europa, porque sí el cachondeo ya empieza desde aquí, las normativas de etiquetado y publicidad de alimentos dista mucho de unos continentes a otros, incluso dentro del mismo continente entre distintos países.

Ante la impunidad y la libertad de la que disponían las empresas alimentarias para publicitar prácticamente lo que les viniera en gana la EFSA (European Food Safety Authority) lo reguló por medio de distintos reglamentos:

Este reglamento parecía que iba a solucionar todos los problemas, para que un producto pudiera alegar una health claim (alegación saludable) debía enviar una documentación muy exhaustiva.

Junto con el Reglamento CE 353/2008 la información científica que se debía adjuntar  tenía que ser de gran calidad y nivel.

Este filtro solo lo consiguieron sobrepasar 222 solicitudes de 44.000.

En este reglamento también podemos encontrar las cantidades necesarias en los alimentos para poder ser anunciados como:

  • Sin azúcares añadidos
  • Bajo contenido en…
  • Fuente de…
  • Light
  • Natural
  • …..

En este reglamento es donde se ha establecido una lista de declaraciones autorizadas de propiedades saludables de los alimentos.

Y por aquí tenemos lo que completa el puzzle, las cantidades necesarias que debe contener el producto para poder alegar las declaraciones autorizadas por el reglamento anterior (el del 2012).

En el caso de las vitaminas y minerales un 15%, exceptuando en el caso de bebidas que no vienen en varias porciones que debe ser de un 7.5% mínimo.

Dejémonos de tanta ley y tanto lío, vamos a ver como nos afecta esto a los consumidores.

Comienza el show

Basándonos en todo lo anterior si sois una empresa alimentaria ya podéis hacer alimentos funcionales por doquier, ya sea porque vuestro producto ya contenga las cantidades necesarias para alegar dichas health claims:

https://scientiablog.com/2013/03/05/marketing-torticero-el-escandalo-de-las-ensaladas/

No te alarmes no tienen más que:

  • Florette Cardio: remolacha, al tener potasio puede indicar que contribuye al mantenimiento de la tensión arterial.
  • Florette inmuno: canónigos, al tener vitamina A y hierro pueden alegar que contribuyen al funcionamiento normal del sistema inmunitario.
  • Florette antiox: canónigos, al tener vitamina C pueden decir que contribuyen a la protección de las células frente al daño oxidativo.

Dentro de lo que cabe son componentes presentes de manera natural en el propio alimento, de momento parece que puede confundir al consumidor pero no es del todo malo.

¿Pero qué pasa si tu producto por desgracia no tiene esos nutrientes para alegar dichas alegaciones saludables?

¡No te preocupes! Puedes añadir la cantidad necesaria de un ingrediente para poder alegar la health claim y no pasa nada.

Varios trucos:

  • Añade lo mínimo indispensable, lo que sea por obtener un mayor beneficio.
  • Empaqueta dicho compuesto dentro de un conjunto de nutrientes que hagan el producto final palatable y algo adictivo (azúcar por ejemplo ;D), da igual que con ello consigas que el producto final sea una mierda desde el punto de vista de la salud.

Algunos ejemplos que seguro muchos os suenan e incluso los podéis tener pululando libremente por vuestra casa:

  • Actimel: Ayuda al normal funcionamiento del sistema inmunitario. ¿Por los L.casei? Nope, porque tiene el 15% necesario de vitamina B6 para poder alegar dicha health claim.
    • Actimel= 0,21mg de b6↔1 plátano= 0,66mg de vitamia B6.
    • ¿Y tus defensas han desayunado hoy? ¿No? Por qué no mejor un plátano, y si es de Canarias ni el Zika puede contigo.
  • Leche Puleva con Eficalcio: Ayuda al mantenimiento de los huesos. ¿Qué tiene ese mágico eficalcio? ¿Bbrujería? Nope no es brujería, es vitamina K.
    • Eficalcio= 11mcg Vit.K Te dejo otros alimentos para que tu decidas:

https://scientiablog.com/2014/04/29/puleva-y-la-ineficacia-de-su-eficalcio/

Alimentos enriquecidos

Luego están los enriquecidos: fuente de, ricos en, alto contenido en/de…

Donde tenemos desde huevos, hasta leches pasando por flanes.

De nuevo estos productos se valen de los reglamentos anteriores para publicitar sus bondades presentes de manera natural o sino se lo añadimos y listo, ya tenemos un producto de calidad pésima al que podemos decir que es rico en X componente beneficioso.

En algunos casos es casi como coger un folio añadirle vitaminas y publicitarlo como “rico en” o que “favorece el normal funcionamiento de”.

 ¿Cuál es el problema?

Veo varios problemas algunos bastante graves aquí:

  1. Muchos de estos alimentos son realmente nefastos en cuanto a nutrientes y son enriquecidos o complementados para hacerlos más “saludables” a la vista del consumidor (caso de los cereales de desayuno o de azúcar con algo de cacao como el nesquik o cola cao, l.caseis,…).
  2. En la mayoría de las ocasiones son una forma para nada recomendable de ingerir las cantidades necesarias de nutrientes, al estar empaquetados con otros nutrientes a altas dosis alcanzando así fácilmente los máximos recomendados (azúcar, aceites vegetales…). Además la cantidad que contienen del nutriente beneficioso es la mínima necesaria.
  3. El precio de estos productos suele ser muchísimo mayor que el mismo producto sin el añadido.
  4. No comemos nutrientes, comemos alimentos, los estudios no certifican que el consumo de Actimel ayuda al normal funcionamiento del sistema inmunitario, lo mismo ocurre con todos los otros alimentos.
  5. Los alimentos reales, saludables, sin modificación alguna se podrían hartar a alegaciones saludables, no necesitamos sustituir alimentos ni complementarnos, no existen déficits que paliar (recuerdo que hablo de forma general, no digo que en ciertas circunstancias no sea necesario complementar la dieta, sino que realizarlo de esta manera es una muy mala idea por todo lo extra que ingieres también).

https://scientiablog.com/2013/03/05/marketing-torticero-el-escandalo-de-las-ensaladas/

Un Actimel no es la mejor manera de que desayunen tus defensas.

Las leches enriquecidas no son la mejor manera de consumir omega-3, vitamina D o vitamina K.

Los bifidus no son la mejor manera de que tus barrigas estén felices.

Un Nesquik no complementa lo bueno de la leche.

Un Densia no es lo mejor para reducir la osteoporosis.

La elección es tuya, alimentos funcionales vs comida real.

Mi decisión está clara, mi única recomendación es que pienses en alimentos y no en nutrientes, y por dios ¡nunca te comas un folio enriquecido en omega-3!

Resumen y conclusión

  • Alimento funcional: aquellos que le confieren al consumidor una determinada propiedad beneficiosa para la salud.
  • Nutricionismo: expresa la idea de que el valor nutricional de la comida es la suma de todos sus nutrientes individuales.
  • La EFSA regula las alegaciones saludables de los productos alimentarios.
  • Las empresas añaden el compuesto saludable en la cantidad mínima necesaria dentro de un conjunto de nutrientes no recomendables.
  • Está demostrado que funcione el compuesto saludable no el alimento final en sí.
Conclusión: Aquí va mi idea sobre lo que pretende el marketing de los alimentos funcionales hoy día:

Sustituimos/eliminamos alimentos saludables autoprovocándonos un déficit, dejando así hueco a los que pensamos nos van a paliar dichas carencias, alimentos funcionales/enriquecidos, los cuáles tienen menos nutrientes que los primeros, son más caros, están empaquetados en un entorno con nutrientes cuanto menos recomendables y no está demostrado que funcionen como alimento.

La propia industria nos genera una necesidad inexistente hasta la aparición de sus productos, el momento en el cuál consumimos un l.casei en lugar de una pieza de fruta han ganado.

Sois libres de consumir y comprar lo que os venga en gana, pero mi objetivo es que si compráis un Densia o un Actimel no penséis que estáis tomando una decisión saludable o que esos productos os van a ayudar.

Los productos de toda la vida son mucho más ricos en esas vitaminas/minerales y están en un entorno más saludable, siendo el producto final recomendable.

Referencias

Tanto la idea de este artículo como toda la información que contiene no hubiese sido posible sin José Manuel López Nicolás, si queréis saber más del tema en su blog hay información de sobra:

https://scientiablog.com/

Información más organizada y con más explicaciones en su libro, donde habla de muchos más productos y cosméticos con los que nos engañan:

http://amzn.to/2inhozl

También es muy activo en twitter:

https://twitter.com/ScientiaJMLN

 

Yo también comencé a hacer deporte después de ser bastante sedentario. Pero tras años sin cambios me di cuenta de que en este mundo existían muchas distracciones, así que decidí empezar a investigar por mi cuenta para aprender a focalizarme en lo importante.

¿TE COMPLEMENTAS O TE SUPLEMENTAS?

La civilización es la multiplicación ilimitada de necesidades innecesarias.- Mark Twain

¿Te complementas o te suplementas?

Los avances en la tecnología han permitido todo un nuevo mundo en el ámbito de la nutrición y el fitness.

Cápsulas, comprimidos, polvos, tabletas, líquidos…hay mil maneras de obtener de forma aislada un nutriente.

Y aunque parezcan lo mismo no lo son, complementos y suplementos “transmiten” información muy diferente basándonos en su propio nombre:

  • Suplemento: Tiene como finalidad cubrir la falta de algún mineral o vitamina que no es obtenido por la alimentación.
  • Complemento: Tiene como finalidad reforzar, rellenar, los nutrientes ingeridos por la alimentación para llegar a unos objetivos.

Hay gente que lo llama a todo suplemento, otros dicen que son sinónimos, otros que tanto lío viene de que lo traducimos mal del inglés (to supplement transmite la idea de complementar o reforzar), pero no voy a perder el tiempo en esto.

Me voy a centrar en la finalidad con la que son ingeridos y los voy a tratar y definir como lo acabo de exponer: suplemento= fin de sustituir. Complemento= fin de complementar.

Con el objetivo de facilitar la comprensión de lo que quiero transmitir tanto en este como en el próximo artículo quiero que te quedes con esta definición.

¿Es necesario tomarlos?

Suplemento lego

Antes de consumirlos deberían pasar por el siguiente baremo:

  1. ¿Es necesario para mí?
    1. ¿Realmente tengo una deficiencia o necesidad en consumirlo?
    2. ¿Es imposible o muy difícil obtenerlo por alimentación real o medios naturales?
  2. ¿Está demostrado científicamente que funcionan?

Centremos en el punto 1.

Toda esta necesidad por tomar compuestos aislados viene de las CDR (Cantidad Diaria Recomendada) o CDO (Cantidad Diaria Orientativa), que comenzaron en la II Guerra Mundial, en 1941.

A partir de las cuáles se impusieron unas cantidades mínimas que debíamos consumir de macro (grasas, proteínas e hidratos) y de micronutrientes (vitaminas y minerales) para estar sanos.

Y desde entonces se ha aprovechado por numerosas empresas para suplir carencias en muchas ocasiones inexistentes.

Es cierto que hay ocasiones en las que resulta necesario e indispensable el consumo de ciertos suplementos, como pueden ser situaciones de enfermedad, por dieta (vegetarianos necesitan suplementarse con B12), falta de acceso (Vit.D3 por falta de rayos solares)…

Y en otras donde se requiere algún complemento por situación fisiológica (embarazo) o de necesidades incrementadas o para aumentar el rendimiento (deportistas).

¿Y si sigo una alimentación saludable?

Ya sabes debe ser rica en frutas, vegetales, carne, pescado…todo comida real, en principio no deberías tener ninguna deficiencia.

Aunque los alimentos de supermercado por más “reales” que sean no tienen el mismo origen que antes y la comida cada vez tiene menos nutrientes, sigue sin haber estudios de calidad que afirmen que la población puede tener déficit incluso siguiendo una dieta saludable.

Another study concluded that one would have to eat eight oranges today to derive the same amount of Vitamin A as our grandparents would have gotten from one.

Igualmente no debes ir corriendo a por 300 complementos entrando en pánico porque igual hoy no has llegado al 100% de la CDR de vitamina B8.

Esto de ponerle números a las cosas por un lado está bien para conocer si tienes deficiencias o necesidades reales o para conocer los alimentos más ricos en X o en Y, pero por otro lado genera un lado oscuro el cuál es aprovechado por empresas para venderte productos que no necesitas.

LO QUE TE DEBE QUEDAR CLARO es que los suplementos y complementos tienen su utilidad, pero es mucho, mucho menor de la que nos pensamos, la gente tiene miedo a no llegar a ese número mínimo recomendado, se obsesiona y termina por caer gracias al marketing en las garras de numerosas empresas.

Siempre primero una buena alimentación, y luego en el 0.1% de los casos (especiales o que resulte imposible obtener ese déficit de manera natural) sería totalmente necesario suplementarse.

Supl…complementos deportivos

Se aplica lo mismo que lo anterior pero al estar tan de moda me gustaría pararme.

Como ya he comentado en ocasiones para llegar a unos requerimientos o para mejorar nuestro rendimiento es necesario complementar la dieta con ciertos productos.

Pero sin dieta esto no vale de nada, y con ello solo conseguirás mejorar un porcentaje ínfimo, necesario en deportistas de élite pero ese no suele ser nuestro caso.

Dieta saludable → obligatoria, sin ella no se consigue NADA.

Complementar dicha dieta → opcional, con ello conseguimos un pequeño plus, innecesario para la población general.

¿Pero todos funcionan?

  1. ¿Es necesario para mí?
    1. ¿Realmente tengo una deficiencia o necesidad en consumirlo?
    2. ¿Es imposible o muy difícil obtenerlo por alimentación real o medios naturales?
  2. ¿Está demostrado científicamente que funcionan?

Después de usar este filtro te das cuenta de que el 99% no lo pasan.

Por ejemplo, ¿por qué tomar multivitamínicos?

Si con una dieta saludable llegamos fácil a los requerimientos diarios, es absurdo. Además aunque la molécula es la misma pero no está empaquetada igual esto puede afectar a su absorción y metabolismo.

Algunos estudios indican que muchas vitaminas sintéticas carecen de los transportadores y co-factores necesarios para su metabolización, los cuáles si se encuentran en sus versiones naturales.

Así las vitaminas aisladas no pueden ser utilizadas por el organismo, y son almacenadas hasta que se obtienen o crean los nutrientes necesarios para ser utilizados o son excretadas. (Artículo) (Artículo)

Las vitaminas son complejos compuestos por diversas sustancias, sin las cuáles no funcionan, por ejemplo la vitamina C está compuesta por:

  • Ácido ascórbico
  • Bioflavonoides
  • Tirosinasa
  • Otros factores

Por lo que si no estás siguiendo una dieta completa por el motivo que sea y decides tomar un multivitamínico asegúrate que tiene origen natural.

Ten en cuenta también que en el cuerpo humano más no es mejor y al igual que existe un mínimo recomendado existe una dosis máxima tolerable, a partir de la cuál puede haber problemas (en la mayoría de las ocasiones simplemente eliminas el exceso de vitaminas pero de nuevo es absurdo tomar más de lo necesario). (Necesidades mínimas y máximas)

ingesta diaria recomendada

El gráfico anterior es una simplificación.

Es evidente que llegar justo a la IDR es imposible, siempre será mejor quedarte un poco por encima que por debajo.

Sobrepasar un límite superior (hipervitaminosis) que puede tolerar el cuerpo solo conllevará problemas, en ocasiones puede ser una simple diarrea pero también puede dar lugar a problemas graves si es algo continuo.

Además el uso de multivitamínicos no está del todo claro en la evidencia científica (estudio), por lo que sigo recomendando lo mismo, ¿por qué no usar comida real?

Dejando de lado los multivitamínicos otros suplementos/complementos como la proteína de suero, la creatina o la vitamina D parece claro que funcionan.

Yo como mucho recomendaría la proteína de suero en personas que realizan ejercicio muscular (no es nada mágico, solo proteína de calidad, no es indispensable).

Y la vitamina D en lugares donde en el invierno apenas sale el sol.

No me preocupa yo no me tomo nada de eso

Hay mucha gente reacia a tomarse cualquier tipo de complemento/suplemento, es más los deportivos son vistos casi como anabolizantes o sustancias ilegales para frikis y obsesionados.

Tampoco hay que irse a este extremo, buscando la calidad cada cosa tiene cabida en el momento oportuno (no siempre como te hace creer el marketing de esos productos).

Pero realmente vivimos en la era de los complementos, de suplir deficiencias cuyo origen tiene fácil solución o que realmente no son necesarios en el 99% de los casos y es difícil alejarse de ellos.

Esto era tan solo una introducción, en el próximo artículo te demostraré por qué la gente come más complementos de lo que se imaginan.

Resumen y conclusión

  • Lo primero y más importante es tener una dieta saludable.
  • Si debemos tomar algo extra debe ser con la idea de complementar dicha dieta.
  • Antes de tomar un complemento/suplemento debemos verificar su eficacia.
  • Más no es mejor, lo necesario es lo mejor.
  • Buscando la calidad cada complemento/suplemento tiene cabida en el momento oportuno.
  • Comes más complementos de los que te crees.
Conclusión: Como con todo las cosas no son tan sencillas como a priori parecen ser, tampoco hay que abrumarse con pequeños detalles, con las preguntas y lógica adecuada podemos filtrar gran parte de los errores que se cometen al tomar estas decisiones.

El aislar nutrientes ha supuesto un gran avance y ayuda a gran cantidad de personas a conseguir sus objetivos o estar sanos, no debemos marginarlos, debemos aprender cuándo usarlos y que sean de calidad.

No sabemos lo que nos deparará la alimentación del futuro si la alimentación sigue teniendo cada vez menos nutrientes y calidad (¿se parecerá algo a la portada de este artículo?), pero no nos adelantemos no sabemos que pasará, de mientras disfrutemos de que hoy (todavía) podemos obtener todo lo necesario por medio de alimentos reales.

 

Portada

Lego con pastilla

Yo también comencé a hacer deporte después de ser bastante sedentario. Pero tras años sin cambios me di cuenta de que en este mundo existían muchas distracciones, así que decidí empezar a investigar por mi cuenta para aprender a focalizarme en lo importante.
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